«Хранитель бездны» отрывок

Воздух стал горячим и сухим. Дышать было очень тяжело, вокруг — только тьма. Кто-то коснулся руки и я почувствовал дыхание Марины возле своего плеча.

— Мы где? — услышал я ее голос.

— Не знаю, наверное, в сауне, — подал голос я. Он разлетелся осколками в осязаемую тьму и вернулся гулким эхом. Помещение, вероятно, было большим, но совсем не проветривалось.

— Судя по моему прошлому опыту путешествий во времени, это может быть какое-нибудь видение, — стараясь вести себя непринужденно, сказал я, — сейчас появится майор Синченко и будет читать нотации…

— Кто такой майор Синченко? — спросила Маринка.

Темнота начала приобретать яркий фиолетовый оттенок. Сквозь причудливо клубящийся пар стали просматриваться смутные очертания, но увидеть что-то конкретнее не удавалось. Под ногами виднелася полированный белый гранит.

— Ты не первая, кто задает мне этот вопрос, — произнес я, разглядывая камень, — еще не разу я не мог дать на него вразумительный ответ.

— Я думаю, сейчас это не самая большая проблема, — ответила Марина, — аннакам, наверное удалось взломать устройство перемещения во времени. Мы где угодно, только не в 21-м веке после Рождества Христова.

Пугливая темно-синяя тень вдруг метнулась прямо у меня под ногами.

— Ты здесь дольше, чем я, что нам ожидать от аннаков? — я взглянул на свою бывшую. Ее лицо, освещенное фиолетовым туманом казалось совсем синим, в больших глазах отражался недобрый феолетовый блеск. Я невольно отшатнулся.

— Не знаю, — коротко ответила она. В ее руке неведомо откуда появился излучатель. (Как она умудлиралсь его спрятать от инданов?) Лицо женщины было напряжено, губы превратились в тонкую и ровную темно-синюю лининию. В тот момент Маринка сама походила на пришельца.

— Похоже, нам приготовили ловушку, — произнесла она шепотом, передавая мне оружие.

— По-моему, мы в ловушке с тех пор, как оказались здесь, — отозвался я.

Вдруг клубы фиолетового дыма раступились, образовав перед нами тоннель. По его стенам метались низкорослые сгорбленные тени.

Мы стояли на круглом подиуме, с одной стороны которого были вырезаны четыре высокие ступеньки, покрытые мелкой искуссной резьбой. Марина без колебаний спустилась, я последовал за ней, на ходу вспоминая, что именно нужно делать, чтобы стрелять из изогнутой трубки в моих руках. Туман позади сомкнулся, одновременно освобождая путь впереди. Обливаясь потом, я ступал следом за Маринкой, всматриваясь в сопровождающие нас тени.

Вдруг туман расступился и перед нами октрылась большая пещера с высоким куполообразным сводом. Посреди, на полированном полу оранжевым светом засветился овал, по среди которого появилось существо. Вид у него был такой, что даже повидавшая виды моя отважная бывшая невольно отшатнулась. Тварь походила на высокого человека. Черты лица казались мне знакомыми. Тело было покрыто панцырем, как у крокодила. Он стоял на толстых коротких полусогнутых перепончатых конечностях. Руки напротив тонкие с длинными, почти человеческими пальцами. На сгорбленной спине в верхней части позвоночника виднелись изогнутые рогообразные наросты.

— Пришелец из реки времени, — раздался громой голос, уссиленный гулким эхом, — мне довелось многое пережить, чтобы снова встретиться с тобою.

— Разве мы встречались? — спросил я, вглядываясь в покрытое странной коростой лицо стоявшего передо мной чудовища.

— Я долго размышлял над феноменом твоего появления в кольце событий, — последовал ответ, — я почти уверен, что тот, кто создал тебя сделал большую ошибку.

— О чем он говорит? — шепотом спроисл я у Маринки. Та только полжала плечами:

— Ничего удивительного. Примерно то же самое я говорила тебе о нашем браке, помнишь? И была права, — видишь, даже инопланетяне от тебя в шоке!

Я поморщился:

— Не время сейчас шутки шутить…

— Я тот самый индан, который помог тебе и твоей женщине сбежать из обители мертвых Создателей.

У меня отвисла челюсть:

— Кто это над тобой так поиздевался?

В ответ существо наклонилось и приблизило свою морду к моему лицу. У него были зеленые глаза с узкими зрачками, как у ящерицы. На меня пахнуло его смрадное дыхание:

— Изменения, которые ты видешь, пришелец из реки времени, это результат моей ошибки и двадцати тысяч земных циклов генных мутаций под воздействием радиации от ставшего нестабильным ядра планеты.

— То-есть мы все-таки переместились во времени… — выдохнула Марина.

— Только вы попали в другой поток событий, — чудище повернуло голову к моей бывшей, — я надеюсь, ты не возмонила себе, что смогла вот так запросто взломать навигационную систему глайдера и уйти незамеченной от аннаков и борейцев?

Марина в изумлении открыла рот. Мне казалось, что раскаленный воздух сделал свое дело и она стала задыхаться:

— Вы позволили нам уйти, зная, что хотим вернуться домой в свое время?

— Я догадывался, — ответил индан, — мне казалось, что если никто не сможет в нашем времени совладать с Бездной, то драки оставят в покое планету и займутся вашей поимкой, так сказать, намного ниже по течению. Но я ошибся.

— Что произошло? — спросила Марина.

— Первое время драки стали реже наведываться на планету, как я и предполагал. Но спустя время начался ад: аннаки создали оружие, использующее неисчерпаемую энергию Бездны и стали настаивать на том, чтобы все исследовательские группы из других миров покинули планету. Ни борейцы и, тем более, инданы не имели возможностей противостоять силе аннаков. Поскольку Совет самоустранился от урегулирования конфликта, Борея и большинство поселений эвакуировались. Оставшиеся тайные поселения инданов вроде этого были обнаружены и превращены в тюрьму. Сюда аннаки отправляли всех, кто остался после указанного ими срока. Создатели раскрыли мое участие в вашем побеге и оставили меня на планете. Долгое время узники не имели информации о том, что происходит на поверхности. Иногда я связывался с одним из аннаков по зашифрованной подпространственной связи, чтобы через него перадать в свой мир данные по исследованию планетного ядра — благо, времени имел предостаточно. Но спустя две или три тысячи циклов что-то произошло. Он перестал выходить на связь. Потом наше убежище сотрясло подземное землетрясение и температура стала повышаться…

Я слушал индана и у меня холодело внутри. Мы с Маринкой только что изменили ход мировой истории. Каково оно теперь, человечество, интересно.

— Нам удалось взломать системы безопасности нашей тюрьмы и попасть наружу. Исследовательская группа вернулась спустя долгое время, — продолжал тем временем свой рассказ индан, — честно говоря, мы даже уже и не надеялись их увидеть. За побег аннаки карали смертью. Но наши посланцы вернулись. Вести, принесенные ими привели нас в ужас. Город аннаков был превращен в пепел. На планете не оказалось ни одного живого существа. Судя по полученным данным из защищенных информационных терминалов аннаков, в какой-то момент энерегетический всплеск неведомой природы и небывалой силы вырвался из недр Бездны, уничтожив почти все живое на поверхности.

Аннакские ученые проводили эксперименты с энергией Бездны, поскольку не могли заставить амфиатов убраться с планеты. Они стремились получить больше энергии, чтобы пробиться сквозь защитные поля подводных жителей. В результате серии экспериментов в сердце Бездны начали происходить необратимые процессы, повлекшие за собой смертоносное извержение неизвестной энергетического субстанции.

Индан замолчал. Мы с Маринкой тоже молчали, пораженные услышанным.

— То есть все люди… — дрожащим голосом произнес я.

— Человечесткая расса полностью уничтожена, — бесстрастным голосом сказал индан, — спаслись только аннаки, которым удалось вовремя эвакуироваться. За прошедшее время нам удалось наладить связь с другими мирами. По отрывочным данным поступающим к нам, эта планета объявлена закрытой зоной. Извне сюда попасть нельзя и отсюда выбратся невозможно. Время от времени через грузовой транспортер на окраине системы появляются исследовательские дроны, собирающие информацию о характере влияния неизвестных энергий на живые организмы. Это продолжается уже несколько тысячелетий.

Ходят слухио том, чтобы восстановить биосферу иснова заселить поверхность. Власти галактики ведут переговоры с амфиатами, чтобы те помогли создать энерегетический код и ДНК на его основе, адаптированный к новым условиям. В любом случае, чтобы возобновить разумную жизнь, уйдут миллионы циклов.

Помолчав и противно пошамкав нижней обвисшей губой, индан добавил, загадочно прищурив глаза:

— Но у меня есть другой выход.

Услышав эту фразу, я сразу почувствовал неладное. Взглянув на Марину, сразу ощетинившуюся излучателем, понял, что не ошибся, но последовать примеру бывшей не успел. Из клубящегося фиолетового тумана позади вынырнуло длинное слизкое щупальце и вырвало у нас оружие.

Сподобалось? Поділись з друзями!

Опубликовать в Facebook
Опубликовать в Google Buzz
Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники